Древнейший кузен динозавров тянет их появление в глубины прошлого

Несколько палеонтологов из америки, ЮАР и Германии отыскала ответственное звено в эволюции сухопутных существ: новичок на 10-15 миллионов лет старше первых известных динозавров. И не смотря на то, что само животное к ним не относится и, более того, кроме того не есть предком дино, оно поднимает увлекательные вопросы как раз об истории столь популярных в народе «страшных ящеров».

Стерлинг Несбитт (Sterling Nesbitt) из университета Техаса (UT) и многочисленная несколько его сотрудников всполошила палеонтологический мир открытием асилизавра. Существо, названное Asilisaurus kongwe (новый вид и новый род), в собственности птичьей линии — «и кладе» архозавров (Archosaur), замечательному стволу доисторических созданий, ветвями которого являются динозавры, птерозавры и целый ряд других надотрядов и отрядов животных.

Кости как минимум от 14 особей асилизавра разрешили палеонтологам вернуть практически полный скелет и узнать, что это создание передвигалось на четырёх довольно долгих и грациозных ногах и в большинстве случаев держало пояснице горизонтально. В высоту (по пояснице) оно насчитывало 0,5-1 метр, а в длину — 1-3 м. Взрослые особи весили от 10 до 30 килограммов.

Древнейший кузен динозавров тянет их появление в глубины прошлого

По геологической шкале отысканные асилизавры (на переднем замысле) относятся к анизийскому веку триаса(Anisian) (иллюстрация M. H. Donnelly/Field Museum).

У Asilisaurus kongwe были треугольные зубы, напоминавшие по форме лист и сочетавшиеся с подобием клюва на нижней челюсти. Эти и другие изюминки поведали экспертам, что асилизавр был либо всеядным (сочетал диету двух типов), либо легко растительноядным.

И это-то именно выяснилось необычным – раньше учёные пологали, что двоюродные братья динозавров ходили на двух ногах и были только мясоедами, к тому же – куда меньшего размера, чем отысканные сейчас особи.

На рисунке продемонстрировано сравнение асилизавра с человеком, на снимке – коллекция окаменевших костей Asilisaurus kongwe. Слово asili, кстати, в имени нового существа было забрано из суахили и свидетельствует «основатель, предшественник», sauros – это, ясно, «ящер» по-гречески, kongwe – снова суахили – «старый» (иллюстрация S. Nesbitt, фото C. Sidor).

Подобные Asilisaurus kongwe черты независимо показались как минимум у двух линий динозавров, и во всех трёх случаях предшественники растительноядных существ были плотоядными (о примере для того чтобы обращения мы говорили), что продемонстрировал сравнительный анализ, выполненный в нынешней работе.

Находка натолкнула экспертов на идея: эта адаптация – ещё один хороший пример получения эволюционного преимущества, поскольку экосистема способна прокормить больше растительноядных тварей, чем хищников, к тому же умение питаться растениями расширяет вероятный ареал животного.

Раскопки проходили в южной Танзании в 2007 и 2008 годах, но детальный анализ этого животного и сравнение его с родственниками подоспел лишь сейчас. На верхнем кадре – Стерлинг Несбитт (иллюстрации L. Tsuji, C. Sidor).

Но основное в открытии однако второе – взаимоотношение новичка и вездесущих дино. Исследователи отнесли Asilisaurus kongwe к семейству силезаврид (Silesauridae), в которое ещё входит, например, открытый ранее род силезавров (Silesaurus).

А силезавриды, как информируют авторы изучения, являются сестринским таксоном по отношению к динозаврам, практически это ближайшие родственники. Учёные приводят для сравнения такую же степень родства: человек и шимпанзе.

Анатомия скелета асилизавра и примеры отысканных костей (иллюстрация Sterling Nesbitt et al./Nature).

Silesauridae разделяют с динозаврами последовательность неспециализированных линия, но одновременно с этим лишены некоторых изюминок, каковые свойственны всем динозаврам. Как раз такие узкие отличия разрешили отделить силезавров и асилизавров от их кузенов-динозавров.

О взаимоотношениях, правильных моментах разделения всех этих веток на древе судьбы эксперты ещё будут спорить. Но пока необходимо уяснить основное — силезавриды (и в их числе храбрец дня асилизавр) развивались параллельно динозаврам – это весьма похожие ветви. Из этого следуют ответственные выводы.

Филогенетическое отношение силезаврид, а также нынешнего Asilisaurus kongwe и других представителей клады архозавров, включая Dinosauria.На карте Почвы в триасе продемонстрированы места находок силезаврид в слоях, датированных средним триасом (квадратики, номер 1 – сам асилизавр) и позднего триаса (кружки). Буквами A и B на картинках костей отмечены главные подробности строения, разрешившие поместить Silesauridae на нужную ветвь эволюционного древа (иллюстрация Sterling Nesbitt et al./Nature).

Коль не так долго осталось ждать находке 240-245 миллионов лет, направляться высказать предположение, что и ветшайшим динозаврам должно быть приблизительно столько же. Но таких древних дино палеонтологи ещё не обнаружили: их документированный «старт» на Земле относится округлённо к 230 миллионам лет назад.

Получается, что динозавры в полной мере имели возможность показаться на планете раньше, нежели считалось до сих пор. И весьма продолжительное время они были лишь одной из «команд», вести войну за первенство. «Все обожают динозавров, — говорит Несбитт, — но новые эти говорят о том, что они вправду были только одной из последовательности многочисленных независимых групп животных, разнообразие которых быстро возросло в триасе».

Громадная берцовая кость (вверху) и лопатка (внизу) асилизавра (фото C. Sidor, R. Smith).

В том же месте и в том же слое, где нашли асилизавра, учёные выкопали последовательность окаменелостей примитивных родственников крокодилов, например, а ведь это вторая громадная ветвь архозавров. Значит, рассуждают авторы открытия, диверсификация древних предков птиц (они, напомним, ведут собственную родословную именно от дино) и тех же крокодилов случилась ранее, чем думали палеонтологи.

То же самое, возможно предположить, будет правильно и в отношении даты отделения птерозавров. Да и напоминающие динозавров снаружи те же силезавриды сосуществовали вместе c ранними дино солидную часть триаса, причём были распространены в мире, утверждают исследователи. Так как силезавров палеонтологи обнаружили ранее несколько раз и в различных частях света, но лишь появление останков асилизавра и нынешнее сопоставление всех взятых данных разрешило совсем выделить эту группу существ в независимый таксон.

Передняя часть нижней челюсти асилизавра в различных ракурсах (a, b), масштабная линейка – 1 см. Микрофотографии её фрагмента (c,d), масштабная линейка – 100 мкм.

На рисунке отмечены серьёзные анатомические подробности, в их числе остатки зубов (t).Подробности анализа изложены в статье в Nature и пресс-релизах университетов Техаса и Юты (иллюстрация Sterling Nesbitt et al./Nature).

Такое разнообразие групп животных-соперников в триасе снова поднимает вопрос о том, как динозаврам удалось начать править на земных просторах, дабы оставаться хозяевами планеты до конца мезозоя 65 миллионов лет назад. Silesauridae же вымерли приблизительно 200 миллионов лет назад. Комментировавший работу Несбитта со товарищи палеонтолог Пол Барретт (Paul Barrett) из английского музея естествознания (Natural History Museum) сообщил: «Силезавриды — как будто бы неудачный опыт, как выстроить динозавра».

Увидим, это не первая работа, так или иначе переносящая взлёт и появление динозавров на более раннюю эру. К примеру, авторы масштабного изучения 2008 года полагали, что распространённое представление о пике расцвета «страшных ящеров» в середине мела порождено большей доступностью окаменелостей данного периода. Иными словами, бессчётных динозавров более раннего времени лишь предстоит откопать.

10 ДИНОЗАВРОВ, СНЯТЫХ НА КАМЕРУ


Темы которые будут Вам интересны: