Atari и её синусоидальная хроника. часть вторая

1979 год ознаменовался для ATARI выпуском самых первых моделей ЭВМ, двух известнейших игр икрупным внутренним скандалом. Директор Рей Кассар (Ray Kassar) обосновывал, что он тут самый главный, да и то, как он это делал, многим не пришлось по нраву.

В январе 1979 года компьютеры ATARI 400 «Candy» и ATARI 800 «Colleen» были показаны на зимней выставке Consumer Electronics семь дней (CES).

Помимо этого, до товарищей из Warner Communications, наконец, доходит, что домашние игровые консоли возможно реализовывать не только под Рождество, и сейчас продажи ведутся круглогодично. Спрашивается, где они были раньше?

Примерно тогда же появляется известная игра Space какое количество, разошедшаяся по всем вероятным платформам. Спустя год ATARI выпустит её для домашней консоли.

В том же году выходят известные аркадные игры: Lunar Lander, которую до сих пор под различными заглавиями клонируют, и Asteroids, обогнавшую по популярности Invaders from Space на аркадных автоматах.

Рей «Царь» Кассар — приверженец авторитарного способа правления.

В Lunar Lander в первый раз была использована векторная графика. За год реализовано 400 тысяч консолей VCS, доходы — $200 миллионов, прибыль — $19 миллионов.

Но всё это великолепие омрачено внутренними конфликтами: разумеется, в целях упрочнения собственной власти исполнительный директор Кассар выставил из компании последовательность инженеров с мотивировкой «нервные через чур, большое количество о себе думают». Оставшиеся в компании разозлены и очень сильно.

25 апреля 1980 года на свет появляется компания Activision — предугадайте, кто её основал? Верно, выгнанные с работы инженеры ATARI — Дэвид Крейн (David Crane), Алан Миллер (Alan Miller), Боб Уайтхед (Bob Whitehead) и Ларри Каплан (Larry Kaplan).

Кассар в бешенстве. Ему совсем не необходимы соперники под боком, тем более такие знакомые. ATARI подаёт иск против Activision за применение внутренней информации и нарушение контракта о неразглашении коммерческой тайны.

В тот же год на свет появляется известная Battlezone — апокалиптический симулятор танка с каркасной векторной графикой, первая аркада с видом от первого лица. Мы о ней уже писали.

Atari и её синусоидальная хроника. часть вторая

ATARI 800, представленный в один момент с ATARI 400.

Самое забавное, что элементы данной игры были потомиспользованы в одноимённом фантастическом симуляторе лунного танка. Причём игру выпустила как раз компания Activision, процветающая и в наши дни.

Для ATARI Battlezone была достаточно большим успехом: реализовано 75 тысяч игр.

Денежный рост стремителен: с $19 миллионов сходу до $77 миллионов операционной прибыли всего за один год. Доходы — $415 миллионов. Часть ATARI в доходах Warner Communications образовывает одну треть, и её именуют самым быстрорастущим предприятием за всю историю Америки.

В первой половине 80-ых годов XX века ATARI анонсирует два «чуда техники» — голографическую игровую совокупность Cosmos и беспроводную версию ATARI VCS.

Но им не было суждено показаться. В будущем ATARI всегда оказывалась в неудобном положении из-за собственного оборудования.

Так, к примеру, неприятности с совместимостью нового компьютера ATARI 1200XL, выпущенного в первой половине 80-ых годов XX века, вынудили поклонников аркад табунами бежать в магазины и скупать ATARI 400 и ATARI 800, до тех пор пока их не сняли с производства.

Ещё важнее был скандал около выпущенного в том же 1982 году компьютера ATARI 5200. По сути это был всё тот же ATARI 400 в новой упаковке. Но внутреннее соперничество между подразделениями вылилось в несовместимость уникальной модели и её клона.

А во второй половине 80-ых годов XX века ATARI анонсирует XE Game System (XEGS), игровую консоль на базе выпущенного двумя годами ранее компьютера 65XE. Критики без устали пинали производителя за применение аппаратной части пятилетней давности и столь же «древних» игр.

ATARI XE Game System. Разругана за моральную устарелость.

Был кроме этого проект ATARITEL — в компании планировали создать телекоммуникационное подразделение, но и эта выдумка провалилась.

В общем, с железом ATARI не везло клинически.

Не через чур ей повезло и с управлением: господин Кассар вёл себя совсем авторитарно, а это очень негативным образом сказалось на всём управленческом звене. Текучесть кадров в правлении превысила разумные пределы, и наряду с этим некому было поставить Кассара на место.

Одновременно с этим, снизилось уровень качества разработок самой ATARI, почему репутация компании начала портиться, как подбитое яблоко.

А в первых числах Декабря начался локальных масштабов апокалипсис.

7 декабря в 14:41 по Восточному времени Рей Кассар реализовывает 5000 акций Warner ценой $250 тысяч.

Спустя полчаса Warner объявляет о 10% росте доходов если сравнивать с прошлым кварталом. А ожидали 50%. Виноватыми сходу прописали низкие продажи ATARI — в связи с задержкой выпуска многих игр и возросшей борьбой.

Аркада Lunar Lander.

8 декабря акции Warner падают на 33% — это катастрофический обвал. Дилеры выстраиваются в очередь — расторгать соглашения. 9 декабря ценные бумаги дешевеют ещё на 7%.

А 14 декабря Рей Кассар и вице-президент Деннис Грот (Dennis Groth) попадают под следствие за злоупотребления инсайдерской информацией. Инвесторы Wall Street отворачиваются от ATARI и Warner.

Годичные продажи ATARI достигли $203 миллионов, но доходы низки. По рынку начинают ползти слухи о будущем крушении видеоигровой отрасли.

В первой половине 80-ых годов XX века снова истерические телодвижения: выгнано с работы 600 человек, перевод производственных мощностей на Тайвань и в Гонконг, закрытие фабрики в El Paso.

Четырнадцать грузовиков нераспроданных консолей вывезено на свалку в Нью-Мехико и закатано в бетон. ATARI уверяет, что игры были дефективными…

Но создаётся подразделение AtariSoft, которая занимается созданием игр для соперничающих игровых консолей.

Данный же год отмечен нехорошим кварталом за всю историю Warner — утраты исчисляются суммой $283,4 миллиона.

Рабочая группа по ценным бумагам и биржам США напрямую обвиняет Кассара в злоупотреблении инсайдерской информацией и извлечении прибыли с её помощью. Кассару удаётся выйти практически что сухим из воды, не признавая вины (но и не отрицая её) — он просто отдал полученные с продажи акций деньги.

ATARI теряет за год $536 миллионов. Ходят слухи о том, что ежедневные утраты составляют $2 миллиона, а аналитикам лишь это и нужно. Прогнозы, конечно, поганые, и это ещё ухудшает положение и ATARI и Warner.

Неудивительно, что в первой половине 80-ых годов XX века появляются слухи о том, что Warner пробует реализовать ATARI. В то время, но, случились важные трансформации и в управлении, и в структуре компании.

Выгнанный с работы из Commodore Computers основатель и президент данной компании Джек Трэмиел (Jack Tramiel) выкупает у Warner домашних домашних видеоигр и подразделения компьютеров ATARI Inc., и переименовывает их в ATARI Corporation. 51% акций, другими словами, контрольный пакет, в собственности семье Трэмиелов, 25% остаётся у Warner Communications, другое — в свободном обороте.

Джек Трэмиел (второй справа) со собственными сыновьями.

Помимо этого, у Warner остаётся подразделение игровых автоматов (аркад) ATARI, которое переименовывается в ATARI Games.

Трэмиел указал на дверь сходу тысяче работников ATARI Corp., а также сравнительно не так давно назначенному аккуратному директору Джеймсу Моргану (James Morgan), и сам занимает его пост, а собственного сына делает президентом.

Фактически говоря, он планировал сделать из ATARI Corp. компьютерную компанию, и потому, в то время, когда Nintendo внесла предложение начать продажи собственной консоли в первых рядах под маркой ATARI, Трэмиел отказался.

Nintendo всё равняется вышла на рынок американских, причём самостоятельно, и быстренько подмяла его под себя.

В конце 1984 года ATARI объявляето замыслах по выпуску недорогих 8-битных компьютеров, наровне с битными 16 машинами 32-и новыми. Трэмиел лелеет тщеславные грезы стать важным соперником IBM PC и Apple Macintosh.

Окончание направляться.

The Chronicles of Riddick: Assault On Dark Athena — Game Movie


Темы которые будут Вам интересны: