Тайна ползающих камней приоткрыта десантом молодёжи

Никто неимеетвозможности сообщить — какие конкретно как раз особенности среды являются решающими в феномене движущихся камней. Но, быть может, по окончании анализа свежей информации учёным удастся собрать пазл и заявить о полном понимании процесса. А благодарить за новый взор на тайную направляться группу обучающихся, посвятивших калифорнийской странности летнюю практику.

Сравнительно не так давно 17 аспирантов и студентов из институтов и различных университетов США прошли 10-недельный курс по программе «Академия планетарных наук и Луны» (LPSA) при центре Годдарда (Goddard Space Flight Center). Пожалуй, самым занимательным моментом для них стало обучение независимой работе «в поле». Учёные послали студенческий десант прямиком на озеро Рейстрэк-Плайя (Racetrack Playa) — одно из самых загадочных мест на Земле.

О тайной ползающих камней мы детально говорили. Не обращая внимания на практически семьдесят лет изучений, полной ясности с механизмом скольжения «живущих» в Равнине Смерти валунов так и нет. Молодым естествоиспытателям выпал шанс добавить к имеющейся картине что-то новое и, возможно, ответить наконец на вопрос — из-за чего эти камни движутся.

Тайна ползающих камней приоткрыта десантом молодёжи

Вес этих своенравных каменюк колеблется от сотен граммов до трёх с лишним центнеров. Но большая часть ползающих возмутителей самообладания тянут на 10-13 кило (фотографии NASA/GSFC/Cynthia Cheung, Maggie McAdam).

В задачу экспедиции LPSA Death Valley Excursion входила не только выработка новых догадок, но и проверка уже ранее высказанных. Студенты с радостью приняли на себя роль геологов-детективов и развернули настоящую охоту за скальными обломками, оставляющими по окончании себя характерные следы.

Для множества самодвижущихся представителей «доломитового племени» исследователи скрупулёзно измерили длину, ширину и глубину следа, записали при помощи GPS правильные координаты валунов и, само собой разумеется, отсняли десятки детальных фотопортретов.

Для раскрытия тайны озера студенты использовали множество подручных средств, от данных спутниковых съёмок до строительных уровней, компасов, рулеток а также цветных канцелярских кнопок, помогавших визуализировать дорожки, прочерченные камнями (фотографии NASA/GSFC/Maggie McAdam, Leva McIntire/LPSA).

По итогам обрисованных выше и других измерений были совсем отброшены пара привлекательных предположений. Магнитные странности отпали, потому, что никаких отклонений по данной части увидено не было. Та же история с радиацией: опять-таки ничего необычного в показаниях счётчика не нашлось.

Что касается уклона, то он очень мелок. Перепад высот достигает от силы двух сантиметров на дистанции более семи километров, значит, оказывать влияние на перемещение камней, кроме того при скользкой поверхности, данный перепад не может. К тому же, как узнали студенты, камни движутся в основном в гору.

Главной версией осталось объяснение, гласящее, что секрет камней – в периодическом понижении силы трения их о грунт. Пересохшее дно озера не всегда является таковым. Не смотря на то, что солидную часть года оно сухое, эпизодически тут идут сильные дожди, превращающие глинистую поверхность в каток.

Остаётся добавить ко мне сильные порывы ветра, и вот уже готов механизм скольжения валунов.

Многие из больших камней ухитряются перемещаться куда дальше, чем небольшие, говорят исследователи (фотографии NASA/GSFC/Maggie McAdam, Mindy Krzykowski/LPSA).

Увы, догадку эту в далеком прошлом преследуют разнообразные нестыковки. Сами студенты совершили опыт с намоканием глины и установили, что не смотря на то, что она и делается скользкой, но не хватает чтобы начали перемещаться самые большие из камней. Правильнее, для этого нужен ветер, дующий со скоростью более 240 км/ч, а он тут не так стремителен – до 150 км/ч, не больше.

Ранее для объяснения повышенного скольжения учёные пробовали привлечь лёд. Дескать, зимний период камни вмораживаются в маленькое ледяное поле (а по ночам температуры тут смогут падать ниже ноля), движимое всё тем же ветром. Об этом говорили кое-какие дорожки, идущие строго параллельными направлениями.

Но позже оказалось, что многие камни двигались в один момент, но совсем не синхронно. Расходящиеся и сходящиеся направления ставили крест на «ледяном» объяснении. Однако лёд был через чур привлекательной идеей, дабы отбросить её совсем.

Кроме всего другого парни из программы LPSA выкопали на месте пара датчиков, закопанных в глину озера несколькими месяцами ранее. Сенсоры Hygrochron всё это время записывали в память влажность и температуру.

Датчики Hygrochron закапывали на различных глубинах, для получения максимума подробностей о состоянии местного грунта (фотографии NASA/GSFC/Maggie McAdam).

Датчики, лежавшие на глубине около восьми сантиметров, продемонстрировали, что грунт тут не редкость мокрым в марте и апреле практически непрерывно. Сенсоры, закопанные чуть выше, на глубине двух сантиметров, принесли другую полезную данные — в марте температура дна озера и правда падает ниже нуля по шкале Цельсия.

Итак, студенты информируют, что главным источником воды, нужной для феномена ползущих камней, являются снега на окружающих горах. В феврале – начале весны снег тает, а талые воды образуют на дне озера лужи, каковые эпизодически мёрзнут.

Но обращение не идёт о попадании сходу многих камней в таковой лёд. Наоборот, как вычисляют юные исследователи, около каждого валуна лично увеличивается что-то наподобие воротника изо льда. Быть может, происходит это вследствие того что сам остывший камень — хороший аккумулятор холода.

Студенты сравнили эту научную экспедицию с поиском сокровищ (фотографии NASA/GSFC/Maggie McAdam, Mindy Krzykowski/LPSA).

Лёд снижает трение о грунт, но не только. В то время, когда его подхватывает поток талой воды, лёд играется и роль плота, хотя бы частично приподнимая камень и уменьшая давление его на глину. Водяные потоки, ударяющие в ледяную корку, смогут и разворачивать камни с бока на бок (что отмечается по следам «ходоков»).

Кроме этого версия об личных корочках льда подтверждается дорожками, каковые по мере продвижения становятся всё глубже. Легко лёд, сцепленный с камнем, по мере его перемещения тает, и камень вырезает в грунте всё более глубокую борозду.

Лёд может растолковать и тайную одиноких дорожек без валуна в конце. Раньше учёные пологали, что кто-то кое-какие из ползающих камней на память. Не обращая внимания на то, что известное озеро лежит довольно далеко от населённых пунктов и ко мне непросто добраться.

Сейчас студенты говорят, что такие дорожки имели возможность покинуть большие глыбы льда с вмороженными небольшими камнями. По окончании того как лёд растает, следов от для того чтобы «пахаря» фактически не останется.

Помощь льда оказывает помощь растолковать «недостачу» в силе воздушных потоков. Авторы студенческого изучения посчитали, что с ледяными наростами кроме того большие камни смогут сдвигаться с места под действием того ветра, что не редкость над Рейстрэк-Плайя.

Кстати, ранее учёные установили, что пограничный слой воздуха над столь ровной равниной очень мелок, другими словами сильный ветер может бежать в считанных сантиметрах от поверхности и потому сдувать кроме того некрупные камни со скромной парусностью.

Параллельно одна из студенток Лева Макинтайр (Leva McIntire) выдвинула версию, что кое-какие льдины с вмороженными валунами может двигать режеляция (regelation). Это замерзание и оттаивание холодной воды с двух сторон объекта при действии давления. Таковой процесс создаёт силу, талантливую переместить камень (что отмечается в большинстве случаев в ледниках).

В случае если что-то похожее происходит в холодные весенние ночи на дне Рейстрэк-Плайя, перемещение камней возможно было бы растолковать и без архимедовой силы, помогающей валунам приподняться над грунтом.

Ну кто в таких потрясающих «декорациях» не отыскал в памяти бы, что это всё-таки Дикий Запад! К позору мужской части экспедиции, перестрелку в стиле вестерн устроили две девушки из группы – Миндона Кржыковски (MindonaKrzykowski), слева, и Лева Макинтайр (фото NASA/GSFC/Maggie McAdam).

Потому, что изучение озера ещё не будет прекращено, студенты решили подготовить дополнительную землю для любителей разгадывать природные шарады. Очень многое тут имели возможность бы дать любительские снимки камней, сделанные в разных частях Рейстрэк-Плайя в различные месяцы. Но дабы сопоставлять снимки между собой, нужна правильная привязка к географическим координатам.

А большая часть туристов вряд ли будет записывать такие эти.

Сейчас задача упрощается. В рамках нынешней экспедиции студенты отсняли множество кадров панорамы озера — возвышающихся по его берегам гор. Для каждого снимка были зафиксированы направление взгляда и спутниковые координаты. Эти сведенья парни скормили цифровой модели, которая оказывает помощь по виду пейзажа определить, где был сделан тот либо другой кадр.

Для централизованного сбора таковой любительской съёмки студенты открыли сайт RacetrackPlaya.org.

Самим участникам поездка в Равнину Смерти принесла множество нужных навыков. И, само собой разумеется, для будущего юных исследователей серьёзным есть умение трудиться в команде, — так поясняет цель высадки в пустынной местности Синтия Чэун (Cynthia Cheung), один из авторов программы LPSA.

Источниками камней являются склоны окружающих озеро холмов и гор, разрушающихся под действием эрозии. Так что камни эти – самые простые, и их свойство к перемещению – заслуга самого Рейстрэк-Плайя (оно в центре кадра) (фото с сайта geology.com).

А казалось бы, какая связь между планетами и подобным путешествием Нашей системы — основной будущей заботой «курсантов» LPSA? Как растолковывает в собственном пресс-релизе NASA, умение обнаружить аналогии между процессами на Земле и в других мирах весьма понадобится при изучении космических объектов.

Так, один из начальников экспедиции Брайан Джексон (Brian Jackson) считает, что похожие на чудеса Рейстрэк-Плайя процессы смогут идти в озёрах Титана, спутника Сатурна. Действительно, в роли воды в том месте сложные углеводороды, а вместо камней водяной лёд, но сути дела это не меняет.

Что до самого высохшего озера, то оно так и остаётся тайной сродни инопланетным. Нынешняя работа помогла очень многое прояснить, но точку ставить рано. Так как самое необычное, что конкретно момент перемещения камней до сих пор так никто и не отснял.

Соответственно, десант интересных студентов в гости к ползающим камням – очевидно не последний.

Тайна ползающих камней


Темы которые будут Вам интересны: